Un air d'Arctic Race of Norway sur le Tour de France

8 juillet 2019 - 19:11

L’Arctic Race of Norway, épreuve inspirée par la Grande Boucle, est aujourd’hui mise à l’honneur sur les routes du Tour de France. Une délégation norvégienne était présente sur cette troisième étape acheminant le peloton de Binche à Epernay. La course la plus septentrionale au monde débutera dans un mois et verra les coureurs parcourir les îles Lofoten et Vesterålen du 15 au 18 août avec comme juge de paix le Storheia Summit (3,5 km à 11,8 %).

Le public a pu profiter du spectacle offert à l’occasion de ce Norwegian day sur les routes du Tour de France, et notamment du sprint challenge entre deux anciens champions Thor Hushovd (vainqueur de 10 étapes sur la Grande Boucle) et Oddbjørn Hjelmeseth (fondeur, médaillé de bronze aux Jeux Olympiques de Salt Lake City en 2002). Les deux Norvégiens se sont défiés lors d’une épreuve de skis à roulettes qui a tenu toutes ses promesses avant que Thor Hushovd ne retrouve des équipements plus familiers en enfourchant son vélo pour un deuxième sprint. L’occasion était toute trouvée pour prouver aux spectateurs que les bonnes jambes ne disparaissent pas du jour au lendemain. Un invité de marque était aussi de la partie pour l’épreuve à vélo en la personne de Dag Otto Lauritzen (consultant pour TV2 Norway et premier vainqueur d’étape norvégien sur le Tour de France en 1987).

Thor Hushovd, double vainqueur du maillot vert sur le Tour de France et porteur du Maillot Jaune : « Je suis content de revenir ici, d’être dans les coulisses d’une course comme le Tour de France qui occupe une place à part dans mon cœur. C’est aussi l’occasion pour moi de promouvoir l’Arctic Race of Norway, la course cycliste la plus septentrionale au monde, qui débutera dans un peu plus d’un mois ».

Oddbjørn Hjelmeseth, médaillé d’argent en relais aux Jeux Olympiques de Vancouver en 2010 : « C’est exaltant de découvrir un événement comme le Tour de France et je ne pouvais pas rêver meilleur guide que Thor ! Je compte bien retrouver cette même ferveur sur les routes de l’Arctic Race of Norway ».

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